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Microsoft admite que o PC eclipsou os consoles

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Albert Penello, diretor sênior de gestão e planejamento de produto da divisão Xbox, reconheceu abertamente em uma entrevista recente que o PC eclipsou os consoles.

“Nos últimos cinco anos, houve um verdadeiro renascimento dos games no PC, e isso aconteceu graças à NVIDIA e AMD, que investem em maximizar o desempenho nos modelos top de linha, ao ponto que os PCs eclipsaram os consoles mais do que nunca. De fato, antes os consoles lideravam, e os PCs levavam um tempo para chegar no mesmo nível”. 

Penello tem razão, mas é interessante observar também o tema do desenvolvimento centrado nos consoles, e em como e lastra o correto aproveitamento do PC, e das adaptações mal finalizadas. Um exemplo que surpreende (negativamente) é o de Quantum Break, jogo distribuído pela Microsoft Studios como exclusivo para Xbox One e PC.

De qualquer forma, temos que reconhecer que o Xbox 360 e o PS3 também deram sinais de esgotamento com o lançamento das placas GTX 200 e Radeon HD 4000 entre 2008 e 2009. A adaptação do primeiro Crysis é um exemplo claro do que estamos falando.

 

 

Via TweakTown

Como poderia ter sido o controle do primeiro Xbox

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Seamus Blackley, criador do primeiro Xbox, compartilhou alguns esboços conceituais que mostram como poderia ter sido o controle do console da Microsoft.

Os desenhos lembram muito o controle do Dreamcast, com um design em particular que é quase uma cópia do periférico do finado console da SEGA (desenvolvido em parceria com a própria Microsoft, é sempre bom lembrar). Além disso, chama a atenção o fato de todos os conceitos contarem com uma pequena tela central, em um conceito similar ao Visual Memory, que atuava como dispositivo de armazenamento de jogos, exibia informações dos jogos utilizados e rodava alguns minijogos independentes.

 

No final, um controle enorme, porém, ergonômico

No final das contas, o controle do primeiro Xbox abandonou a ideia de tela secundária, e optou por um enorme logotipo com o nome e o “X” que identificava o console. Era um controle enorme, mas com sticks analógicos com posição cômoda, com slots para cartões de memória.

Felizmente, a Microsoft reconheceu que o tamanho era exagerado, e lançou um segundo controle menor e com design mais ergonômico, mas mantendo um design base e os sticks. A segunda versão serviu de base para os controles que vimos no Xbox 360 e Xbox One, dois dos melhores controles entre todas as plataformas de games.

Imagens dos conceitos imaginados para o controle do Xbox a seguir.

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Via WCCFTech

Nintendo e Sony disseram NÃO para um console com a Microsoft

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Como alguns de vocês bem sabem, a SEGA desenvolveu o último console da sua história em parceria com a Microsoft. O SEGA Dreamcast é um sistema fantástico, e sem dúvida é um dos melhores consoles dos japoneses. Mas infelizmente não pode competir com o PS2, e acabou saindo do mercado no primeiro trimestre de 2001.

A saída da SEGA do mercado de games deixou a Microsoft em uma posição incerta, já que a empresa de Bill Gates queria se aventurar nesse mercado, mas não queria fazer isso de forma totalmente independente, já que tinha dúvidas sobre o seu possível sucesso pela ausência de reconhecimento no setor, que contava com outras empresas como Sony e Nintendo.

 

E as duas disseram NÃO para a Microsoft

Isso fez com que a Microsoft tentasse negociar um acordo de lançamento conjunto de um console com Nintendo e Sony, inclusive chegando a oferecer condições muito vantajosas e com o próprio Bill Gates intervindo nas negociações. Mas as duas recusaram a proposta.

Felizmente, isso não freou os intentos da Microsoft, que lançou o Xbox no final de 2001. O console foi o mais potente de sua geração, por conta do seu processador Intel Pentium de 733 MHz, 64 MB de RAM e gráficos GeForce 3 TI personalizada.

Era praticamente um PC, mas diferente do que aconteceu com o Xbox One e o PS4, o primeiro Xbox contava com o hardware mais potente da época, o que permitiu que ele recebesse jogos impressionantes, enfatizando as carências do PS2. Halo 2, DOOM III, Half Life 2 e Project Gotham Racing 2 são claros exemplos disso.

Via WCCFTech

Vendas de smartphones da Microsoft caem 73%, e não se vê luz no fim do túnel

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A Microsoft apresentou os seus relatórios financeiros do primeiro trimestre de 2016, e apresentou números abaixo das expectativas, reforçando a tendência de queda dos trimestres anteriores. Com receita de US$ 20.5 bilhões e lucros líquidos de US$ 3.8 bilhões, as quedas foram de 5.5% e 24% respectivamente, em relação ao mesmo período do ano anterior. Com isso, as ações da empresa caíram levemente.

A situação dos smartphones da Microsoft só se complica. A receita dessa divisão caiu 46% em relação ao ano anterior. São 2.3 milhões de dispositivos Lumia vendidos, uma queda absurda de 73% em comparação com o mesmo período de 2015, e não é surpresa ver que, no trimestre anterior, a queda foi de 54%. Ou seja, a tendência é de queda, e não há previsão de mudanças.

Mesmo assim, a boa notícia é que o Surface foi o negócio de hardware de maior sucesso da Microsoft, com aumento nas vendas de 61% (US$ 1.1 bilhão em receita). Mas não foi informada a participação de cada um dos produtos nesses lucros. O Xbox mostra 9% de aumento na venda de jogos, 18% a mais de receita na publicidade, 22% de aumento nas assinaturas e transações na Xbox Live, e 26% a mais de usuários ativos (46 milhões em todo o planeta).

As outras três linhas com crescimentos foram a Intelligent Cloud (Azure, Windows Server) com receita de US$ 6.1 bilhões (3% a mais que em 2015), a More Personal Computing (Windows 10) e a Productivity & Business Services (Office), com ganhos de 1% cada uma.

A More Personal Computing apresentou uma queda de 26% nas receitas por licenças de patentes, e a Azure é o grande negócio na nuvem para a Microsoft, com um brutal aumento de 120%. Por fim, o Office 365 conta com 22.2 milhões de assinantes.

Não é um cenário simples para a Microsoft. Sua aposta na nuvem foi a melhor decisão que eles tomaram, e ao lado do Surface, é o que mantem a empresa em alta. Nem o Windows 10, nem o Office se destacam, e isso acontece principalmente por conta da queda nas vendas de PCs. A situação dos smartphones é bem preocupante, já que até agora não há uma estratégia clara e agressiva para impulsionar o setor.

Porém, Satya Nadella já esclareceu que eles estão conscientes do problema, e que tomarão providências sobre o assunto. Mas o que fica cada vez mais claro é que o negócio de smartphones deixou de ser uma prioridade para a Microsoft.

Para quem gastou o rico dinheirinho no Windows 10 Mobile… lamento por você. De verdade.

Via Microsoft

Xbox NeXt, o novo console da Microsoft?

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O perfil profissional de David Gardner, designer chefe na divisão do Xbox, mostra uma referência clara a algo conhecido como Xbox NeXt, um nome que disparou os alarmes das especulações.

Todos os veículos parecem estar de acordo em que pode se tratar da próxima geração de consoles da Microsoft, e o sucessor do Xbox One. É preciso lembrar que Phil Spencer já disse claramente que não gosta da ideia de lançar um ‘Xbox One e meio’, com referência clara aos rumores sobre o lançamento de um PS4.5, de modo que o Xbox NeXt pode ser mesmo um novo console de nova geração, marcando uma grande mudança em relação ao modelo anterior.

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Porém, por conta das poucas informações, nada pode ser descartado. Logo, podemos considerar três possíveis opções:

1. Pode ser um sucessor do Xbox One, com a possibilidade de ser baseado em uma APU da AMD com GPU Polaris e CPU Zen.
2. Pode ser uma revisão do Xbox One, algo como um modelo ‘slim’, mais eficiente e com tamanho menor, mas sem mudanças de desempenho.
3. (A menos provável) Pode ser uma resposta ao PS4.5, um Xbox One com melhor hardware, mas sem ser um console de nova geração.

Tomando o exposto com cautela, nada é confirmado pela Microsoft de forma oficial.

Via TweakTown

Xbox One terá cross-network com PC e outros consoles

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Chris Charla, diretora da plataforma Xbox, confirmou durante o evento para desenvolvedores ID@Xbox que o Xbox One vai receber em breve o cross-network, permitindo a realização de partidas entre jogadores de PC e até de outras plataformas.

A ideia consiste em interconectar as redes das diferentes plataformas, para cruzar jogadores em uma mesma partida, independente dessa plataforma. Um dos primeiros jogos a fazer uso da nova funcionalidade é Rocket League (Psyonix), e apesar de garantirem o cruzamento entre Xbox One e PC, as demais redes estão convidadas a participar, de modo que precisamos ver o que a Sony pensa a respeito disso.

Pode ser que essa função não chame muita a atenção de alugns, mas é sem dúvida um movimento que podem melhorar e muito as partidas multiplayer. Se você está temendo encontra gamers com mouse e teclado em jogos de primeira pessoa, sempre é possível selecionar exclusivamente os jogadores do Xbox One.

Via Xbox

Phil Spencer esclarece a ideia de um Xbox com hardware atualizável

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Phil Spencer, chefe da divisão do Xbox na Microsoft, falou sobre a possibilidade de um próximo Xbox com hardware atualizável. Não é surpreendente o conceito, visto que o Xbox One é basicamente um PC voltado para o entretenimento, e pode ser uma boa ideia, desde que implementada de forma correta. As especulações vieram, e Spencer quis esclarecer as coisas.

A primeira coisa que é preciso ter claro é que sua ideia não é tão simples como abrir o console e atualizar o hardware por nossa conta, e não é isso o que o executivo da Microsoft tem em mente. Eles não vão vender o próximo console com um kit de chaves de fenda. Entendam isso.

A Microsoft é consciente de que, apesar desse foco “tipo PC” que os consoles possuem hoje, há linhas que não podem ser ultrapassadas, e uma delas é o hardware e suas atualizações. A ideia de um Xbox com hardware atualizável é uma possibilidade “distante”, e que caso acabe se materializando, seria feita de forma muito particular, para evitar ultrapassar essa linha existente entre PCs e consoles.

Com tudo isso, uma coisa fica bem clara: teremos um sucessor do Xbox One.

Via WCCFTech

Próximo console da Microsoft seria atualizável

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O próximo console da Microsoft seria atualizável, do mesmo modo que fazemos hoje com um PC, mas com um maior controle da gigante de Redmond.

Quem informa é o chefe da divisão do Xbox, Phil Spencer. Em entrevista, o executivo explica que o hardware dos consoles pode e deve ser expansível, tal e como acontece nos computadores, e que o modelo atual de lançamento de uma nova geração de consoles a cada seis ou sete anos pode estar chegando ao fim.

“Veremos em outras plataformas, seja nos smartphones ou no PC, uma inovação contínua que poucas vezes se viu nos consoles. Os videogames bloqueiam o hardware e o software no começo de cada geração. Logo, temos que esperar a próxima geração, seis ou sete anos depois, enquanto que outros ecossistemas são cada vez melhores e mais rápidos”.

Phil Spencer continua nas suas teorias:

“Quando um usuário comprou o seu console, ele estava na frente da curva de desempenho/preço em relação a um PC. Mas depois de um tempo, os computadores são mais baratos e os smartphones mais capazes”.

O chefe do Xbox não quis anunciou o destino para o hardware, nem explicou como eles fariam essa atualização do futuro console da Microsoft, mas prometeu inovações e mais comprometimento do que nunca com os videogames.

Seria o próximo console da Microsoft, na verdade, um PC modular dedicado? Uma Steam Machine da Microsoft com Windows 10? Pensando no hardware do Xbox One (mais PC do que nunca), a unificação pretendida com o Windows 10 e a maior integração do Xbox em todo o ecossistema de equipamentos com o sistema operacional, não é uma hipótese tão absurda assim.

Via Polygon

Xbox One melhora as salas de chat e o gerenciamento de jogos do Xbox 360

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A Microsoft apresentou as novidades de sua atualização mensal do Xbox One, para o mês de março de 2016. Várias melhorias de software desembarcam, chamando a atenção especialmente pela inclusão de itens que os usuários estavam solicitando nos fóruns oficiais do Xbox.

O Xbox One recebe melhorias no gerenciamento dos jogos do Xbox 360, já que agora apareceram na mesma ordem que os títulos do Xbox One são exibidos, permitindo uma localização mais rápida do jogo e um download imediato. Também foram melhoradas as salas de chat, que tem agora o áudio do jogador e dos seus amigos para uma transmissão por streaming via Twitch, podendo reunir até 16 amigos ao mesmo tempo, na mesma sala.

Os clipes do Game DVR subiram para até 5 minutos, podendo escolher entre gravações de 15, 30 e 45 segundos, 1, 3 e 5 minutos. A troca entre aplicativos e a revisão de conquistas está mais intuitiva, e os vídeos podem ser reproduzidos diretamente no feed de atividades.

Todas essas novidades chegarão com a atualização que será lançada nas próximas semanas. Os membros do programa Xbox One Preview poderão baixar o novo software a partir de hoje.

 

Via Major Nelson

Microsoft: Surface em alta, e o Lumia despenca 49% em vendas

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A Microsoft anunciou os seus resultados financeiros para o quarto trimestre d e 2015, que ilustram claramente dois cenários bem definidos: a linha Surface está em ascensão, e a linha Lumia despencou.

As vendas dos modelos Surface Pro 4 e Surface Book resultaram em um crescimento de 29% nas vendas geradas peça família Surface (de US$ 1.1 bilhão para US$ 1.35 bilhão). Por outro lado, a família de smartphones sofreu uma queda nas vendas de assustadores 49%. Levando em conta que os modelos Lumia 950 e Lumia 950 XL parecem não estar a altura dos grandes do mercado, é normal ver essa tendência de queda que arrasta a empresa com a sua linha de telefones há vários meses.

Em linhas gerais, o último trimestre de 2015 não foi bom para a Microsoft. As vendas caíram em 10% em relação ao ano passado (de US$ 26 bilhões para US$ 23 bilhões), com uma queda nos lucros de 15% (de US$ 5.8 bilhões para US$ 5 bilhões). Quem obteve grande lucro é o segmento de serviços na nuvem, como o Azure, com aumento de 140%.

O Office 365 também cresceu 70% nos lucros em relação ao ano passado, alcançando 20.6 milhões de usuários. O setor de games acumula um total de 48 milhões de usuários ativos, um crescimento de 30%. Se o hardware não está nos seus melhores momentos, o software parece ser a solução dos problemas. O Skype (por exemplo) foi baixado por mais de 900 milhões de vezes no iOS e no Android, e as ferramentas do Office acumularam mais de 340 milhões de downloads.

Traduzindo: mantida a tradição da Microsoft se dar melhor no software.

Via Microsoft

O que acontece se você deixa de pagar a Xbox Live Gold?

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A Xbox Live Gold se transformou em um complemento (quase) imprescindível para aproveitar o máximo potencial do Xbox 360 e Xbox One, acompanhando a evolução dos consoles e indo além de ser uma simples plataforma de jogo online. Mesmo assim, nem todos os usuários sabem a resposta de uma importante questão: o que acontece se abandonamos a nossa assinatura no serviço?

Resumo das respostas a seguir:

1. Você mantém os jogos do Xbox 360. Todos os jogos adquiridos de forma gratuita ficam com você, e você pode seguir jogando sem problemas.
2. Você NÃO poderá jogar os games do Xbox One adquiridos, mas os nossos dados não se perderão, e uma vez que a assinatura é reativada, você poderá voltar a jogar todos os títulos adquiridos.
3. A maioria dos aplicativos funcionarão sem problemas, de modo que as capacidades multimídia do console não serão afetadas.
4. O jogo online ficará muito limitado, já que na prática não será possível aproveitar desse recursos, salvo em situações excepcionais e jogos de natureza online.
5. Nossos consoles continuam a ter funções online, de modo que podemos acessar a conteúdos e contactar nossos amigos, por exemplo.

Via Winbeta

Um console portátil em um controle do Xbox, com uma Raspberry Pi Zero

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Um usuário chamado Terence Eden decidiu integrar a Raspberry Pi Zero em um controle do Xbox (o primeiro), que é especialmente grande. Com isso, conseguiu um console portátil que roda jogos como Doom, com a ajuda do projeto RetroPie.

O usuário explica em seu blog todos os passos do processo de montagem, explicando que não pode abrigar completamente o miniPC no controle, deixando assim uma parte aberta para utilizar os conectores da Raspberry Pi Zero na hora de alimentar a placa e obter a saída de vídeo por miniHDMI.

Os botões e direcionais foram conectados a um cabo USB OTG, que simplesmente conectou cada cabo de forma adequada. A partir daí, bastava instalar uma ROM pré-compilada do RetroPie para usar na Raspberry Pi. O controle foi detectado de forma direta e sem problemas.

Via Terence Eden

Um dos criadores do Xbox Live abandona a Microsoft

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O homem que ajudou a transformar a Xbox Live de uma rede de PCs de desenvolvedores para um serviço com mais de 39 milhões de usuários abandonou a Microsoft. Eric Neustadter trabalhou na empresa durante 18 anos e meio, dos quais 14 e meio foram dedicados ao Xbox, onde recentemente desempenhou o papel de diretor de arquitetura.

Ele voltou recentemente de um período sabático, mas parece que esse descanso não foi suficiente para o co-anfitrião do podcast do Major Nelson, e ele decidiu sair da Microsoft, sem deixar pistas do que fará a seguir.

Via Twitter

Chega ao Brasil o novo HD da Seagate para Xbox

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A Seagate Technology anunciou na Gamescom o novo Game Drive para Xbox com 2Tb de capacidade, resultado da parceria com a Microsoft. Já à venda no Brasil, o novo drive externo foi desenvolvido para complementar o tema da Xbox e fconfigurado para uma conexão simples plug-and-play com os consoles Xbox One™ ou Xbox 360®.

Hoje, a instalação de um game pode ocupar de 35 a 50Gb, é importante possuir espaço em um console que suporte uma biblioteca robusta de games para Xbox. Com o Seagate Game Drive não será mais necessário deletar jogos para abrir espaço no console.

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O Game Drive para Xbox é um drive com conexão USB 3.0, na cor verde com preta, com ambos os logos Seagate e Xbox. O drive compacto e portátil permite que todo o catálogo de jogos e conquistas do usuário seja jogado em qualquer Xbox One ou Xbox 360.

O produto custa no Brasil em torno de R$799,00.