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Skankphone, ou como os engenheiros da Apple testam os novos iPhones

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Faz mais ou menos um ano que sabemos sobre a existência dos ‘Skankphones’, os dispositivos que a Apple utiliza como protótipos dos seus futuros iPhones, que contam com um software interno que não tem nada a ver com o iOS 8, para evitar vazamentos. Pois bem, dois desses protótipos estão disponíveis para compra no eBay.

Um deles contava com um hardware bem real, mas com um software muito básico, e o outro tinha um hardware que pouco ou nada tinha a ver com o produto final, mas com a versão real do iOS. Desse modo, nenhum dos engenheiros envolvidos no processo (exceto aqueles com cargos elevados) tinham acesso ao produto final.

Mas antes, um pouco de história para vocês.

Um dos responsáveis da Apple falou um dia sobre as origens do desenvolvimento do iPhone em 2003, que não se parecia em nada com um telefone. Nitin Gantara, que trabalhou na época com a engenharia de aplicativos do iOS, contou que os primeiros protótipos tinham o tamanho de um tablet, com um cabo largo que conectava o produto ao Mac.

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Steve Jobs utilizou a imagem acima na apresentação do primeiro iPhone como brincadeira.

Ou seja, a Apple criou o protótipo do iPad antes de criar o protótipo do iPhone: as dimensões pensadas inicalmente eram as de um tablet, contando com conectividade telefônica.

Jon Rubinstein, na época vice-presidente de engenharia de hardware da Apple, explicava que aquele protótipo do iPad ainda não era suficientemente bom, e decidiu implantar essa tecnologia no iPhone. Em 2005, eles começaram a trabalhar com um smartphone com tela touch, algo que não era pensado naquela época.

Tony Fadell, responsável pelo design do iPod, confessou que eles realmente criaram um protótipo de telefone com click wheel, que funcionava como um telefone de disco. Não deu certo. Então, Scott Forstall foi adicionado na equipe de desenvolvimento, e apostou no projeto de tela touch, principalmente depois da compra a empresa FingerWorks, que desenvolvia softwares para dispositivos multitouch. A ideia convenceu Jobs, e o resto é história.

 

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O primeiro modelo é um iPhone 2G, com um software claramente destinado aos testes e desenvolvimento. O segundo modelo é um protótipo do iPhone 6 de 64 GB, que não só se diferencia pelo software de testes, mas também pela presença de elementos peculiares, como a presença de um conector Lightning marcado em vermelho, o que pode ser a indicação de um protótipo em uso.

Os dois modelos estão disponíveis para compra no eBay, e o vendedor informa que os modelos vieram da operadora Verizon, sem dar garantias de funcionamento de câmera ou do serviço de chamadas. O preço dos dois modelos já ultrapassa os US$ 61 mil.

Os dois modelos mostram as fotos do software pré-instalado nos protótipos, uma plataforma claramente destinada a oferecer informações de depuração de programas, além de acesso à funções específicas (chamadas, câmeras, multimídia, etc), com uma interface muito básica.

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Ainda que a interface ofereça quase todas as funcionalidades do iPhone, o acesso é feito de forma muito crua, e é apenas destinada a comprovar que tais funções são suportadas pelo hardware. As imagens também mostram ouros aspectos básicos, como o gerenciamento de marcadores em um navegador básico. A equipe responsável por essa plataforma de testes não fazia ideia de como seria o software final do produto, mesmo com o iOS hoje ser de conhecimento público (falamos aqui das novidades de uma eventual nova versão).

No leilão do iPhone 6 64 GB, podemos ver algumas melhorias na interface de desenvolvedores, com ícones de testes e depuração. Mesmo assim, nada que se assemelhe ao aspecto final do iOS 8.

Via The Next Web, FastCo

Um estranho protótipo do iPhone aparece no eBay, por um valor exorbitante

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Os protótipos parece que descobriram o seu lugar: o eBay. De tempos em tempos, encontramos um protótipo de alguma coisa, publicado por alguém, que quer muita grana por isso. Dessa vez, a raridade foi descoberta pelo pessoal do site 9to5Mac, que encontrou um protótipo de um iPhone com data de fevereiro de 2010, mas com o detalhe que este modelo não conta com parafusos na sua parte inferior, o que o diferencia do modelo final, encontrado nos dias de hoje no mercado.

Este hardware experimental recebeu o nome de N90AP, e roda o framework da Apple para testes com a Switchboard. E, se você estava pensando em dar um lance nesse modelo, é bom pensar duas vezes, pois o lance inicial no leilão do produto é de US$ 4.500. Ou seja, “quase nada”. E isso, sem falar na possibilidade dos advogados da Apple algum dia passarem pelo eBay e “gentilmente” dizerem “não… por favor, não”.

Via 9to5Mac

Mais protótipos de iPhone e iPad aparecem durante o processo contra a Samsung

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Se você acredita ter visto tudo no quesito protótipos e designs experimentais do iPhone e iPad, você está equivocado. No último capítulo divulgado dessa verdadeira saga de projetos nunca antes vistos chega das mãos do designer industrial da Apple, Christopher Stringer, e suas declarações no caso da disputa com a Samsung revelam detalhes bem interessantes.

Para começar, eles incluíram mais imagens que protótipos de tablets e smartphones, entre as quais podemos ver alguns esboços em CAD de um iPad com bordas curvadas, em forma de empunhadura e um smartphone como o que vemos na imagem acima. Além disso, segundo informa o site AllThingsD, nas declarações ele informou que os designers da Apple revisam o progresso dos atuais projetos sentados em uma mesa de cozinha, e que os primeiros protótipos do iPhone se etiquetavam como iPod porque eles não haviam decidido como seria o nome do produto, e não queriam revelar as reais intenções do projeto, evitando assim possíveis vazamentos.

Via The Verge e AllThingsD

Purple, o protótipo de iPhone que chegou antes da inspiração da Sony

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Depois de conhecer muitos esboços e imagens de protótipos de iPhones e iPads, parece que a Apple conseguiu garantir que o processo de design definitivo que deu vida ao seu smartphone é anterior ao esboço inspirado na Sony.

O blog The Verge conseguiu ver uma cópia dos últimos documentos apresentados pela empresa de Cupertino no tribunal de San Jose, e entre eles, foi possível identificar um protótipo chamado Purple (o modelo da esquerda na foto acima), com um design concluído em agosto de 2005, e que apresenta características similares ao iPhone que chegou ao mercado. O modelo da Sony veio depois, e ao que parece se tratava apenas de um “divertido projeto paralelo”.

O site AllThingsD também mostra cerca de 100 protótipos que circulavam pelos escritórios da Apple, e que hoje servem para conhecer um pouco mais o que se passava pela cabeça da equipe de designer da empresa da maçã.

Via The Verge

Valve confirma o desenvolvimento de hardware próprio

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Por que a Valve estaria atrás de um engenheiro eletrônico? Como falamos de uma empresa que se dedica ao software, basta pensar nas remotas possibilidades;

1) eles estão pensando em um console Steam de baixo custo;
2) Eles estão ajudando no desenvolvimento do hardware dos próximos consoles da Sony e/ou Microsoft.

Na verdade, nenhuma das duas coisas. E isso pode ser muito bom, pois o próximo projeto deles pode ir muito além do que as alternativas anteriores.

A Valve lançou recentemente um blog oficial, para manter os seus fãs informados sobre as últimas novidades do estúdio, e um dos seus primeiros posts é assinado por Michael Abrash, ex-programador da Microsoft e id Software. No texto, ele conta que quando foi contratado pela Valve como chefe de I+D, a empresa não disse no que ele tinha que trabalhar. No seu lugar, eles perguntaram o que ele poderia fazer pela empresa. Com isso em mente, ele embarcou em um projeto de computadores portáteis, em um projeto experimental, que resultou em diversos conceitos.

Em outras palavras, a Valve está trabalhando oficialmente em seu hardware próprio, mas não podemos esperar pelo lançamento de qualquer produto em curto prazo. Abrash já adverte que não será feito nenhum anúncio na E3 2012.

Via Blog Valve

Vídeos de projetos da Nokia revelam celulares que podem se tornar acessórios para os usuários

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A Nokia desenvolve diversos tipos de protótipos para produtos futuros. Um deles envolve materiais flexíveis, que podem resultar em telefones que tenham aspectos similares a um relógio de pulso, ou uma pulseira. Estes novos materiais podem mudar de forma radical a forma como o usuário vai interagir com o seu aparelho, aproximando mais e mais consumidores de seus produtos. Abaixo, vídeos de alguns dos projetos da Nokia (mais informações sobre os projetos futuros da Nokia, clique aqui).

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[gadgets] Protótipo de bateria giratória, para os momentos de maior apuro

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Pense na seguinte situação: sua bateria está acabando, e você precisa fazer a última e urgente chamada.

Ok, se seu celular tem esta bateria que você vê na foto, basta você dar umas voltas com o dedo para fazer a tal chamada, ou pelo menos enviar um SMS. Este é um protótipo desenvolvido por Song Teaho e Hyejin Lee, que garante quem 130 voltas de dedo com a bateria garantem pelo menos dois minutos a mais de conversação. Nada mal, não é mesmo?

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