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Rumor: Samsung pode comprar a Nuance, a empresa que criou o Siri

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O Siri é da Apple, mas grande parte do seus nascimento é de responsabilidade da Nuance Communications, empresa especializada em reconhecimento de voz. Pois bem, segundo o Wall Street Journal, a Nuance estaria considerando a possibilidade de aceitar uma proposta de venda. Vinda da Samsung.

Os coreanos não são os únicos interessados na Nuance. Algumas empresas de capital de risco também estudam a sua compra. Ainda não há um valor exato para a compra (a empresa é avaliada em US$ 5.5 bilhões), e os rumores sobre a sua aquisição aumentaram o seu suposto valor de venda.

A Nuance não presta seus serviços apenas para a Apple. Serviços de reconhecimento de voz de smartphones, televisores e tables da própria Samsung também recebem suas tecnologias, assim como produtos da Nintendo e Panasonic. O que complica a questão é que grande parte das ações atuais da empresa (19%) estão nas mãos de Carl Icahn, que não só tem dois postos no conselho administrativo da Apple, mas também é um importante acionista da empresa de Cupertino.

Via WSJ

Por que diabos o Swype registra a localização do usuário 4 mil vezes por dia?

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Em dezembro de 2013, um usuário do Swype instalou a ROM CyanogenMod 10.2 em seu smartphone, e ativou o recurso “Privacy Guard”, onde é possível consultar os tipos de permissão os seus aplicativos utilizam. Por conta disso, se deu conta que, em quatro dias, o Swype acessou a sua localização quase 15 mil vezes.

O aplicativo realizava, em média, 2.5 consultas por minuto, e não parece ter uma explicação minimamente razoável por parte de seus responsáveis. O aplicativo não é atualizado desde o dia 19 de dezembro – e as mudanças dessa última edição não dão indícios sobre o assunto -, e em todos esses meses, o comportamento é o mesmo.

As suspeitas aparecem. Afinal de contas, por que um aplicativo que apenas oferece um método de escrita alternativa precisa acessar a nossa localização tantas vezes?

De certo modo, é até razoável que o app faça isso uma vez ou outra para conhecer a região que estamos, fazendo com que o seu dicionário se ajuste ao nosso idioma local. Mas isso pode muito bem ser feito por um menu que faça o ajuste desse parâmetro.

Tal anormalidade foi relatada no fórum do Swype, entre abril e junho de 2013, e só em dezembro do ano passado um dos moderadores comentou o assunto:

Isso parece ser definitivamente um erro. Verificamos a última localização conhecida para oferecer dialetos regionais através do recurso Living Language. O Swype não deveria pedir informações de localização até esse limite. Vou me assegurar que isso fica registrado como um erro, para que possamos averiguar o que acontece.

Depois disso, não houve mais respostas sobre o assunto por parte da Nuance, que aumenta as suspeitas sobre esse comportamento. E esse não é o primeiro caso de permissões inexplicáveis em aplicativos que teoricamente não deveriam acessar esses recursos, mas a popularidade do Swype fez com que esse problema fosse fonte de várias críticas de alguns desenvolvedores Android.

E o que é pior: tal problema pode ser um dos motivos para a bateria do seu smartphone Android não durar um dia completo de uso.

Via Swype Forums

Swype 1.5 deixa a etiqueta de beta, e está disponível como aplicativo na Google Play Store

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Demorou, mas finalmente chegou o momento do Swype deixar de ser um aplicativo beta, e se tornar um aplicativo disponível para todos. O pessoal da Nuance deu por finalizado seu projeto de teclado virtual, e para comemorar, finalmente estreiam na Google Play Store (simplificando o seu processo de instalação).

A versão 1.5 do software conta ainda com um acesso direto ao assistente móvel da Dragon, ampliando o repertório da Living Language para 20 idiomas, além de contar dois temas novos e uma grande revisão nas funções Smart Touch e Smart Reselect. Com a sua chegada à Google Play Store, o aplicativo está com o seu preço limitado de apenas R$ 2 para compra, com sua instalação permitida em quase todo e qualquer smartphone Android com versão 2.2 ou posterior.

Download: 

– Swype for Android 1.5 (Trial)
– Swype for Android 1.5 (Full = R$ 2)

Nova tecnologia pode permitir que você faça o seu smartphone funcionar apenas com a sua voz

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Chega de apertar botões. Chega desse sofrimento de você, no escuro do cinema ou do seu quarto, ter que recorrer a um botão físico para ligar o seu celular, ou sair do modo de hibernação. O blog do MIT, Technology Review, informa que a empresa Nuance Communications está desenvolvendo um software de reconhecimento de voz que será capaz de fazer o seu telefone sair do modo de hibernação apenas falando com ele. Ou, como no caso da foto acima, berrando.

O software recebe o nome de Dragon NaturallySpeaking, e a tecnologia que eles estão desenvolvendo tem como objetivo tornar o celular ainda mais acessível para deficientes e idosos, que naturalmente são os dois grupos de pessoas que enfrentam uma maior dificuldade em utilizar dispositivos eletrônicos. Até porque falar é muito mais fácil do que digitar em algumas situações.

Para ser mais específico, a Nuance está em negociação com “um grande número de fabricantes” para desenvolver um chipset que seja capaz de trabalhar em conjunto com esse software que fará os futuros telefones despertarem do modo de hibernação apenas com o comando de voz. Um software não é o suficiente sem um hardware que interprete esse comando, que por sua vez vai ativar os recursos físicos necessários para o telefone funcionar.

O objetivo da empresa é que a versão comercial dessa tecnologia esteja disponível aos fabricantes de celulares e smartphones em até dois anos.

Via Technology Review, BGR.com