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Windows passa a ser gratuito em smartphones, tablets de até 9 polegadas e dispositivos conectados na internet

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Os rumores já eram frequentes sobre uma possível e significativa redução de preços do Windows, e agora, podemos confirmar essa informação. De fato, o Windows será mais barato, ou melhor, de graça. Mas não será para todos.

O sistema operacional da Microsoft será oferecido sem custo algum para os fabricantes que o decidirem utilizá-lo em smartphones, tablets com telas com dimensões inferiores a 9 polegadas e dispositivos da categoria “Internet das coisas”.

A mudança adotada pela gigante de software e anunciada hoje (02) durante a BUILD 2014 é algo muito importante e apropriado, caso a empresa pretenda competir com sistemas operacionais populares e igualmente gratuitos, como o Android e o Chrome OS. Supomos que a intensão é obter lucro através dos serviços como o Office 365 e o OneDrive. Além disso, os usuários do Windows em dispositivos móveis possivelmente estão mais inclinados a usar um sistema operacional da mesma família em seus computadores.

Via Engadget

Microsoft Cortana promete ser mais inteligente que o Siri

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Pelo visto, podemos esquecer o Siri e/ou o Google Now. De acordo com a Microsoft, o Cortana, seu novo assistente pessoal, é muito mais inteligente que os seus rivais. Apresentado hoje (02) durante a BUILD 2014, o Cortana virá integrado no Windows Phone 8.1, e vai depender (e muito) da eficiência do Bing e da tecnologia de reconhecimento de voz da Microsoft para ser realmente inteligente.

Relacionado à inteligência artificial do computador do game Halo, a Microsoft afirma que o Cortana tem a habilidade de colocar uma maior atenção naquilo que está buscando, assim como nos interesses e locais visitados pelo usuário. Com base nisso, o assistente oferece sugestões de buscas personalizadas, se tornando cada vez mais inteligente conforme o usuário interage com o sistema.

Outra habilidade presente no Cortana é a sua capacidade de buscar e monitorar os seus voos, revisando os seus próximos compromissos e conectando esses dados para apresentar informações vinculadas que podem lhe ser úteis. Por exemplo, o Cortana pode verificar o seu endereço para indicar um restaurante na região. Se necessário, ele pode ligar para o restaurante para que você faça a reserva. Tudo isso, apenas com simples comandos de voz.

Além disso, é possível usar o assistente para as suas tarefas mais típicas, como armazenar notificações no calendário, adicionar contatos, entre outras funcionalidades. A Microsoft espera que o seu assistente pessoal se sobressaia de outras soluções similares em sua capacidade de entender o contexto da tarefa solicitada e/ou gerenciada.

Por exemplo, é possível solicitar tarefas centradas em usuários específicos, como pedir para que o sistema o lembre de perguntar para sua irmã como está o seu cachorro de estimação da próxima vez que você ligar para ela.

Na teoria, o Cortana é suficientemente inteligente para compreender uma grande variedade de perguntas, utilizando uma linguagem mais natural e, ao mesmo tempo, com um grau de complexidade maior. No lugar de ter uma palavra chave para acionar um recurso ou fazer uma pesquisa, o assistente inteligente da Microsoft permite que o usuário simplesmente diga “Facebook, o que – fulan0 – está fazendo?”, e o sistema chamar automaticamente o aplicativo do Facebook, mostrando as mais recentes atividades daquele usuário na rede social.

É tudo muito futurista, mas não se empolgue muito. A Microsoft lembra que o Cortana ainda está em estágio beta, de modo que muitas coisas ainda precisam ser corrigidas. Além disso, ainda padece de confirmação se o sistema estará disponível em português do Brasil quando ele estiver disponível (tudo indica que não).

Nokia Lumia 630 e Lumia 635 são anunciados oficialmente

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A Nokia também apresentou novos smartphones para a sua muito valorizada linha de dispositivos de entrada com Windows Phone. Além do Nokia Lumia 930, Stephen Elop aproveitou a sua presença no palco da BUILD 2014 para anunciar os novos Nokia Lumia 630 e Lumia 635.

O principal destaque desse anúncio é que o Nokia Lumia 630 é o primeiro smartphone Windows Phone a contar com suporte dual SIM do mercado. A sua variante Lumia 635 possui praticamente as mesmas características de hardware, exceto pelo fato de ser um modelo single SIM e optar por uma conectividade 4G/LTE. Alem disso, os dois modelos se caracterizam pelo preço competitivo (e não poderia ser diferente).

Outro diferencial dos novos Lumia 630/Lumia 635 é o fato deles serem os primeiros dos novos smartphones a já receber o novo Windows Phone 8.1 de fábrica, recebendo assim todas as novas funcionalidades prometidas pela Microsoft para o sistema operacional.

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A Nokia fez uma bela revitalização nessa nova versão, se comparado com a geração anterior. Podemos dizer que o modelo que mais se aproxima dos dispositivos anunciados hoje é o Lumia 625, mas ainda assim, os modelos que estrearam hoje (02) contam com melhorias substanciais. Os novos Lumia 630 e Lumia 635 contam com tela de 4.5 polegadas (800 x 480 pixels, 218 pixels por polegada), processador Qualcomm Snapdragon 400 quad-core de 1.2 GHz, 512 MB de RAM, câmera traseira de 5 megapixels e 8 GB de armazenamento interno (expansíveis via slot para cartões microSD de até 64 GB).

Nos demais itens de conectividade, encontramos o WiFi e o Bluetooth 4.0, além das demais características secundárias. Lembrando: o Lumia 630 (dual SIM) suporta as redes 3G (HSPA+), e o Lumia 635 (single SIM) é compatível com as redes 4G/LTE.

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A Nokia reservou uma pequena surpresa para esses dois novos smartphones: a introdução do chamado SensorCore, um chip de baixo consumo pensado na quantificação do nosso exercício físico. Pelas próprias características dos novos smartphones (modelos de entrada, é sempre bom lembrar), os resultados estão longe daqueles que oferecem as pulseiras quantificadores, mas é possível tirar proveito para um uso mais simples.

Na demonstração realizada na apresentação, algumas capturas de tela do software foram apresentadas, mostrando o sistema de medição do número de passos dados (uma espécie de podômetro), distância percorrida estimada, as calorias queimadas e outras estatísticas.

Os novos smartphones da Nokia estarão disponíveis em três versões, com três valores:

* Nokia Lumia 630 ‘3G’: US$ 159
* Nokia Lumia 630 ‘3G’ + Dual-SIM: US$ 169
* Nokia Lumia 635 ‘4G’: US$ 189

O Nokia Lumia 630 começa a ser distribuido em maio, começando por Ásia, Índia, Oriente Médio, Europa e América do Sul,  com preço sugerido de US$ 159 para a variante de um único chip , e US$ 169 para dois chips. Já o Nokia Lumia 635 tem disponibilidade prevista globalmente, incluindo os EUA, a partir de junho, com preço sugerido de US$ 189.

 

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Via Nokia

Aplicativos universais passam a fazer parte do ecossistema Windows, convergindo tablets, smartphones e PCs

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A Microsoft demonstrou pela primeira vez na BUILD 2014 como vai funcionar a convergência entre smartphones, tablets e PCs no ecossistema Windows. O Universal Windows Apps são aplicativos que se adaptarão tando a arquitetura de hardware como ao tipo de tela que utilizamos nos dispositivos que serão executados.

A ideia aqui é simples: um mesmo aplicativo é capaz de se ajustar às dimensões de todos os elementos visuais para apresentar a melhor experiência possível, independente do tipo de dispositivo utilizado. Apesar de não se tratar de uma fusão completa do Windows Phone com o Windows RT ou Windows 8.1, o fato é que a aproximação das APIs e ferramentas de desenvolvimento para essas plataformas se tornou algo muito mais claro e prático.

Essa experiência unificada é algo que muitos esperavam, e já era planejado pela Microsoft a algum tempo. Esse novo conceito começa a ser oferecido a partir de agora, com uma Windows Store que servirá de reforço para distribuir os tais aplicativos universais.

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Windows 8.1 Update 1 é oficial, e faz as pazes com o seu mouse

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O Windows 8.1 Update 1 é agora oficial. A Microsoft apresentou a primeira grande atualização do Windows 8.1, que por sua vez, corrigiu alguns problemas detectados no Windows 8. Já essa nova versão promete fazer ainda mais, com o grande desafio de reconquistar os usuários que estavam felizes com o Windows 7, e se decepcionaram muito com as mudanças apresentadas no Windows 8.

Esse post resume as principais novidades que essa versão entrega ao sistema operacional e, por tabela, ao usuário.

Área de trabalho

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A inicialização direta para a área de trabalho tradicional é agora uma realidade. Bom, mais ou menos isso. Os fabricantes de hardware terão agora a opção de programar os seus equipamentos para que iniciem sempre no desktop clássico do Windows, evitando assim que o usuário busque as opções de configuração para tal ajuste. Se você, por algum motivo (que eu desconheço) preferir a interface Metro, a opção para mudar tal parâmetro está disponível, a qualquer momento, e quantas vezes você quiser.

A segunda grande novidade do Windows 8.1 Update 1 é a possibilidade de acessar os aplicativos Metro como se fossem apps do desktop. O acesso à loja do Windows virá pré-programada com esse modo, e o único porém (por assim dizer) é que o alcance dos aplicativos para a interface “Modern” do Windows 8 não estará disponível como padrão, obrigando ao usuário o acionamento dessa opção manualmente

Tela inicial e aplicativos

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A revisão da tela inicial do Windows foi mais profunda. É possível detectar rapidamente algumas de suas novidades mais importantes. Por exemplo, no canto superior direito, é possível ver o botão de desligar e de busca, que antes ficavam ocultos na barra de Charms, que nem sempre é tão simples de se acessar, principalmente quando você não utiliza uma tela sensível ao toque.

O mais curioso é que, se você instalar o Update 1 em um dispositivo com tela sensível ao toque, o ícone de desligar vai continuar na barra de Charms. O motivo para isso é que, segundo a Microsoft, os usuários de tablets preferem desligar os seus dispositivos deixando pressionado o botão de liga/desliga.

Outra grande surpresa incorporada na atualização é o clique com o botão direito (finalmente). Agora, ao clicar sobre um ícone do menu inicial para selecioná-lo, aparecerá um menu com as opções que antes da atualização só apareciam ao aproximar o cursor do mouse na parte inferior da tela. Essa mudança faz todo o sentido.

Falando da parte inferior da tela, o Update 1 também adiciona uma pequena flecha que aparecerá automaticamente quando você instalar um novo aplicativo, de forma que só precisamos clicar em cima dela para ver suas informações e opções.

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Os aplicativos para a interface Modern do Windows também foram atualizados para que o seu funcionamento fique algo mais familiar e simples para os usuários que não se adaptaram ao minimalismo da interface Metro. Isso significa que, a partir de agora, todos esses aplicativos contarão com uma barra superior, onde será possível ativar com poucos cliques a porcentagem da tela que ocupará o software em execução, mas também uma cruz no canto superior direito, para encerrar o aplicativo.

Tudo isso representa melhorias significativas na experiência de uso com o Windows 8.1, ainda mais se considerarmos que o gesto de deslizar com o dedo ou o cursor na parte superior da tela ao fundo é um dos motivos de frustração contínua para muitos usuários que ainda dependem do teclado e mouse para serem produtivos.

Melhorias no desempenho

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Por fim, a Microsoft realizou algumas otimizações menores e imperceptíveis ao usuário. Agora, a imagem do sistema operacional é distribuída aos fabricantes em forma de imagem comprimida, liberando assim espaço no disco rígido, e um novo recurso, o Process Lifetime Manager, vai se encarregar de suspender os aplicativos com uma maior velocidade, para obter a maior quantidade de memória disponível. Ou seja, o recurso acaba suspendendo o aplicativo, mas não o fecha, permitindo que você possa acessar esse aplicativo mais rápido, sem precisar iniciá-lo do zero.

O Windows 8.1 Update 1 estará disponível via download automático para todos os usuários a partir do dia 8 de abril.

Vaza a primeira imagem oficial do Nokia Lumia 930

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Nada mais oportuno. Faltando poucas horas para o início da BUILD 2014 Conference da Microsoft, o nosso amigo @evelaks publica aquela que é considerada a primeira imagem oficial do Nokia Lumia 930.

Os rumores mais recentes indicam que o modelo deve ser anunciado oficialmente ainda hoje (02), ou no evento da Microsoft de logo mais, ou na apresentação da Nokia, preparado para o final do dia de hoje. O Lumia 930 possui uma estética herdada do Nokia Lumia Icon, lançado exclusivamente para os Estados Unidos, pela operadora Verizon, e deve ter alcance internacional.

Entre suas principais características especuladas, devemos nos depara com um smartphone com tela de 5 polegadas, processador Qualcomm Snapdradon quad-core e câmera PureView de 20 megapixels.

Mas tudo isso ainda está na zona de rumores. A verdade só será revelada daqui a pouco.

Via @evleaks

A surpresa da Microsoft na BUILD Conference pode ser um “Windows para as coisas” – ou para robôs (???)

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Apesar de ser um evento dedicado aos desenvolvedores, a Microsoft tem vários anúncios na BUILD Conference que podem interessar ao grande público. Uma das tendências mais fortes que vivemos nos últimos meses é o da “Internet das Coisas”, e esta pode receber uma versão do Windows muito em breve.

Um novo site da Microsoft chamado “Windows on Devices” apareceu de forma breve antes da BUILD 2014 começar. Nos poucos minutos que ficou no ar, o site revela que a Microsoft quer levar o nome Windows para todo o tipo de dispositivos menores. Entre os exemplos descritos, temos um ursinho de pelúcia, um copo de café inteligente e até robôs.

O site já não mais está disponível, mas foi possível também saber que a Microsoft pretende fazer com que o Windows se encontre com os dispositivos wearables e outros gadgets conectáveis, com a ajuda da Intel e o seu hardware Galileo.

A Intel está usando o Galileo no segmento da educação sem fazer muito alarde, e esse movimento conjunto com a Microsoft pode dar bons frutos para as duas empresas. O mais interessante do assunto é que, ao que parece, teremos uma seção dedicada ao assunto, com demonstrações. Especula-se que a Microsoft levará para a BUILD 2014 um piano de tamanho real, que conta com o Windows instalado com o hardware da Intel.

O plano da Microsoft é lançar ferramentas de desenvolvimento para Windows/Galileo ainda nesse trimestre, com atualizações periódicas nos próximos meses, relacionadas com os serviços na nuvem. Curiosamente, o anúncio chega semanas depois que a Google apresentou o Android Wear.

Apesar de esperarmos esforços e ambições relacionados ao Windows e dispositivos menores, acreditamos que o principal protagonista do evento de San Francisco será o Windows Phone 8.1, além das atualizações do Windows 8.1 e novidades no Office.

O evento inaugural da BUILD 2014 acontece hoje (02), no período da tarde (no Brasil). Ficaremos de olho sobre as novidades a serem anunciadas pela Microsoft.

Via @h0x0d@strughtonsmith, WindowsOnDevices.com

Windows Phone 8.1 contará com uma central de notificações real e o seu próprio assistente pessoal

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A conferência BUILD 2014 deve ser especialmente interessante para os seguidores do Windows Phone. Se você é uma dessas pessoas, vale a pena lembrar que a última edição do simpósio que a Microsoft mantém todos os anos com os seus desenvolvedores não apresentou muitas novidades referentes à versão móvel do Windows, mas segundo Tom Warren de The Verge, a Microsoft pensa em aproveitar o evento a ser realizado em abril de 2014 para explorar ao máximo o Windows Phone 8.1, que vai incorporar uma central de notificações de verdade (e não aquilo que vimos até agora) e um assistente pessoal, que vai servir de (tentativa de) resposta ao Siri e ao Google Now.

As duas tecnologias já foram filtradas recentemente, através de várias ROMs em desenvolvimento, mas agora temos novos detalhes sobre como elas podem funcionar em sua versão definitiva. A central de notificações é (talvez) a novidade mais esperada pelos usuários do Windows Phone, uma vez que as Live Tiles – que são interessantes e práticas – não oferecem um registro eficiente ou consolidado sobre as atividades do smartphone.

De acordo com as fontes de Warren, a central de notificações do Windows Phone não terá uma tile específica, mas sim poderá ser vista através de um movimento de deslizar, a partir da parte inferior da tela, com um gesto de baixo para cima. Há quem pense que essa é uma ideia totalmente calcada no Android, mas aparentemente a solução da Microsoft terá alguns detalhes únicos, como a possibilidade de exibir as configurações rápidas do telefone com um gesto curto, ou exibir todas as notificações com um gesto único e longo.

Por outro lado, o (ou a) Cortana, o assistente pessoal desenvolvido pela Microsoft vai finalmente fazer parte do Windows Phone, a partir da versão 8.1 do sistema operacional. O software (que recebe um nome muito conhecido dos fãs de Halo) vai substituir a ferramenta de buscas do Bing tal e como conhecemos, adicionando o suporte de voz e a capacidade de aprendizagem, para oferecer resultados mais precisos personalizados. Os dados oferecidos serão ainda contextuais, analisando a posição do usuário para oferecer características mais relevantes para o usuário.

Obviamente, nem a central de notificações, nem o (a) Cortana serão as únicas novidades a serem apresentadas pelo Windows Phone 8.1. Outras características estarão presentes, como o volume independente para os sonso do telefone e a reprodução musical, compatibilidade com as redes VPN para usuários empresariais, integração com o Facebook e o Twitter no hub de contatos e uma busca inteligente no Bing que (aparentemente) vai aproximar os resultados tradicionais do buscador do que aqueles que podemos encontrar nesse momento nos tablets e desktops com Windows 8.1.

E o que acontece com essa história dos botões virtuais (de busca, início e voltar) que foram filtrados pelo @evleaks nesse final de semana?

Aparentemente, são reais, e veremos eles em um dos dois smartphones que eles estão trabalhando com a Nokia para serem apresentados no ato do lançamento do Windows Phone 8.1. Um dos rumores é que aparentemente esses botões podem ser controlados através de gestos sem contato, dispensando o toque na tela.

Em resumo: todas as atenções na BUILD 2014. Muitas novidades a caminho…

Via The Verge